Merci beaucoup Peggy Guggenheim !

L'un des plus importants mécènes de l'art moderne occidental. C'est probablement grâce à elle que nous disposons aujourd'hui de dizaines d'œuvres paradigmatiques de l'avant-garde européenne et c'est elle qui a construit - d'une certaine manière - plusieurs des personnalités artistiques les plus marquantes de notre histoire.


Peggy Guggenheim en Paris, fotografiada por Rogi André, ca. 1940 (guggenheim-venice.it)
Peggy Guggenheim en Paris, fotografiada por Rogi André, ca. 1940 (guggenheim-venice.it)

Peggy Guggenheim est née à New York en 1898 dans une famille juive allemande qui avait émigré aux États-Unis et qui, en deux générations seulement, était devenue un leader mondial dans le domaine minier. Pour vous donner une idée, son père, Benjamin Guggenheim, est mort sur le Titanic en smoking après avoir refusé de porter un gilet de sauvetage et avoir sauté dans un bateau. Et son oncle, Solomon R. Guggenheim, est le créateur de la Fondation Guggenheim.


À l'âge de 21 ans, Peggy Guggenheim a hérité d'une petite fortune de 2,5 millions de dollars (environ 20 millions de dollars d'aujourd'hui). En 1920, à l'âge de 22 ans, elle fait un voyage à Paris, pour ne revenir aux États-Unis qu'à de rares occasions.



Son cercle comprend Man Ray, Kiki de Montparnasse, la poétesse Mina Loy et son cousin Harold Loeb. À cette époque, elle fréquente également Marcel Duchamp, par l'intermédiaire de son amie Mary Reynolds. Des années plus tard, l'artiste jouera un rôle fondamental dans la création de sa collection. À cette époque déjà, elle commence à soutenir des artistes tels que l'écrivain Djuna Barnes, à qui il verse une allocation mensuelle à vie.


Quelques années plus tard, en 1938, elle ouvre sa galerie d'art Guggenheim Jeune dans Cork Street à Londres. Bien qu'il n'ait pas fonctionné commercialement, il a été acclamé par le public et les critiques. Grâce à son lien avec Duchamp, elle rencontre de nombreux artistes qui font partie de sa galerie : Cocteau, Tanguy et Kandinsky, ce dernier pour la première fois en Angleterre. À chaque exposition, elle achetait au moins un tableau, commençant ainsi l'embryon de ce qui allait devenir sa très grande collection.


Peggy Guggenheim avec Jackson Pollock
Peggy Guggenheim avec Jackson Pollock

Elle a rapidement décidé de fermer la galerie et de créer un musée d'art moderne dans lequel il avait également l'intention de vivre. À cette fin, l'historien Herbert Read lui a remis une liste très importante de noms qui devraient être présents dans le musée. Liste en main, Peggy se rend à Paris pour acheter "un tableau par jour" (sa célèbre phrase). Et ici, l'histoire marque son destin. Les nazis commencent à progresser en Europe, persécutant non seulement les Juifs mais détruisant également ce qu'ils considèrent comme de "l'art dégénéré". Les modernistes désireux de s'échapper commencent à vendre à des prix dérisoires et Peggy profite de cette circonstance. C'est ainsi qu'elle a constitué la première partie de sa collection de 125 œuvres.


"Ensuite, j'ai voulu sauver mes œuvres, alors je suis allé parler aux gens du Louvre avec l'idée qu'ils sauveraient mes œuvres en même temps que les leurs, et ils m'ont dit que ce n'était pas la peine, qu'elles étaient trop modernes. Finalement, j'ai eu de la chance, l'homme qui préparait et envoyait les tableaux à l'époque où j'avais une galerie d'art à Londres a déplacé tous les tableaux en Amérique, cachés dans des draps et des édredons."

The Exhibition by 31 Women
The Exhibition by 31 Women

New York, à l'époque de l'Europe occupée, devient le centre de l'avant-garde artistique. Toute une scène s'est déplacée de Paris à New York. Et c'est là que Guggenheim a ouvert sa galerie Art of this Century. Guggenheim a engagé Frederick Kiesler, un architecte/théoricien d'origine autrichienne, qui a créé un mode d'exposition absolument radical ; il a créé des objets uniques à observer de près, des murs incurvés et des sièges de forme organique.


Motherwell, Baziotes, de Kooning, Rothko et Pollock arrivent à la galerie Guggenheim, des artistes jeunes et inconnus que personne d'autre ne voulait exposer et qui commencent à côtoyer l'avant-garde européenne. Guggenheim a passé les quatre années suivantes à faire avancer la carrière de Pollock. Elle lui a offert quatre expositions personnelles dans sa galerie et lui a versé pendant deux ans une allocation pour produire discrètement. Elle l'a également aidé à acheter une maison à la campagne pour l'empêcher de s'autodétruire. Grâce à ce vaste espace, il a commencé à développer ses œuvres de taille énorme où il impliquait tout son corps dans le processus de peinture : l'action painting.


Peggy Guggenheim in The Exhibition by 31 Women
Peggy Guggenheim in The Exhibition by 31 Women

Nous souhaitons ici mettre en lumière une exposition de 1943 : L'exposition de 31 femmes, l'une des premières expositions de la galerie Art of this century. Guggenheim a décidé de s'adresser à Alfred Barr, conseiller personnel du galeriste et conservateur au MoMA, pour lui suggérer des noms de femmes artistes. Barr lui a donné trois noms, puis d'autres ont été ajoutés, qu'elle a elle-même arrangés. Dans cette exposition, il y aurait : Suzy Frelinghuysen, Irene Rice Pereira, Xenia Cage, Frida Kahlo, Sophie Taeuber-Arp, Jacqueline Lamba, Hazel McKinley, Pegeen Vail, Djuna Barne, Gypsy Rose Lee, Sophie Taeuber-Arp, Leonora Carrington, Leonor Fini, Elsa von Freytag-Loringhoven et Dorothea Tanning. L'une d'entre elles a décliné l'invitation, Geogia O'Keefe, au motif qu'elle n'était pas une femme artiste, mais une artiste, rien de plus, et qu'elle ne se sentait donc pas concernée par l'objectif de l'exposition. Sophie Taeuber-Arp a avancé un argument similaire, bien qu'elle ait participé au projet, peut-être en raison de son amitié avec Guggenheim.



En 1947, Guggenheim a acheté le Palazzo Venier dei Lione, construit à la fin du XVIIIe siècle par une vieille famille aristocratique qui a dû cesser de le construire à cause de l'invasion napoléonienne, le laissant comme un bâtiment à un seul étage. Le Palazzo donnait sur le Grand Canal et était parfait pour Guggenheim, son art et les dizaines de chiots qu'il allait élever. En 1951, elle ouvre les portes de son palazzo au public. Trois soirs par semaine, le public pouvait entrer pour voir la magnifique collection. La cave du palazzo a été transformée en atelier d'artiste pour ceux qui souhaitaient y travailler. Son habitude d'organiser des fêtes se poursuit et des célébrités telles que Yoko Ono et Truman Capote se réunissent dans sa maison.


Au début des années 1960, elle a cessé de collectionner, bien qu'il ait prêté ses œuvres à des expositions. Tout cela nous indique non seulement qu'il s'agit d'une femme fortunée ayant le goût de la collection d'art, mais aussi d'une gestionnaire d'art, consciente de l'importance d'exposer ses œuvres.


"Je regarde ma vie avec une grande joie. Je pense que c'était une vie très réussie. J'ai toujours fait ce que je voulais et je ne me suis jamais souciée de ce que les autres pensaient. La libération des femmes ? J'étais une femme libérée avant qu'il y ait un nom pour ça."


Guggenheim est mort le 23 décembre 1979 à Padoue, en Italie. Elle a légué son palazzo et sa collection à la Fondation Guggenheim, à condition que les œuvres d'art soient conservées ensemble et exposées à Venise (Collection Peggy Guggenheim).


7 vues0 commentaire