Les femmes qui ont fait de New York le centre de l'art moderne - Première partie

Après la Seconde Guerre mondiale, le centre artistique a cessé d'être Paris et s'est déplacé de l'autre côté de l'océan, aux États-Unis. New York, en particulier, s'est imposée comme le grand centre artistique grâce aux nombreuses femmes qui l'ont cimentée.



En l'espace d'une décennie (1929-1939), quatre des musées les plus emblématiques de la ville ont vu le jour à Manhattan : le Museum of Modern Art, le Whitney, la Frick Collection et le Solomon R. Guggenheim Museum. Au cours de cette période, plusieurs femmes ont construit ces espaces d'exposition et ont contribué à créer le paysage artistique de New York en favorisant l'art d'avant-garde.


Dans cette première partie, nous allons nous pencher sur certaines de ces femmes...


Lillie P. Bliss (1864-1931)

Cofondateur du MoMA en 1929


Lillie P. Bliss MoMA

Fille d'un riche marchand de textiles de Boston, Lillie P. Bliss ne se conformait pas aux attentes des femmes de la fin du XIXe siècle : elle ne s'est jamais mariée et aimait les voitures. Bliss a développé un appétit vorace et exigeant pour l'art moderne, le défendant à une époque où il n'y avait pratiquement pas de marché. Elle est devenue l'un des premiers grands collectionneurs d'art moderne de New York. Sa collection soigneusement constituée d'œuvres majeures de Cézanne, Daumier, Redon, Seurat, Gauguin, Modigliani et Monet, entre autres, allait devenir la base de l'une des plus importantes collections publiques des États-Unis.


En novembre 1929, à l'âge de 65 ans, Bliss et ses amies Abby Aldrich Rockefeller et Mary Quinn Sullivan (également collectionneuses) se réunissent pour déjeuner afin de discuter de l'ouverture d'un musée public dédié à l'art contemporain, qui n'existe pas encore à New York. La même année, ils ont ouvert le MoMA au 730 de la Cinquième Avenue. Bliss a consacré les deux dernières années de sa vie à la direction du musée et a fait don de 150 de ses œuvres à la nouvelle institution.


Abby Aldrich Rockefeller (1874-1948)

Cofondateur du MoMA en 1929


Abby Aldrich Rockefeller MoMA

Au début du XXe siècle, le MET a systématiquement refusé d'exposer ou d'accepter des donations d'œuvres d'art contemporain. Abby Aldrich Rockefeller, qui a commencé à collectionner des œuvres d'art en 1925, était un ardent opposant à cette approche conservatrice. Elle pensait que les artistes modernes d'avant-garde tels que Matisse, Diego Rivera et Georgia O'Keeffe devaient être patronnés et qu'il fallait leur donner une tribune publique pour présenter leurs œuvres et faire avancer leur carrière.


Aldrich Rockefeller a épousé le raide et richissime John D. Rockefeller, Jr. (fils du célèbre baron du pétrole John D. Rockefeller) en 1901. Elle a rapidement acquis la réputation d'être l'une des plus éminentes philanthropes de New York. Mais les causes qu'elle a choisi de soutenir - la promotion des femmes et des arts - n'étaient pas conventionnelles. Et bien que ses passions aient souvent été remises en question par son mari et son entourage, elle les a poursuivies avec vigueur jusqu'à sa mort.


Elle a développé son intérêt pour l'art d'avant-garde lors d'un séjour en Europe à la fin de son adolescence. Après son retour à New York et son installation dans son manoir de dix étages avec son mari, Aldrich Rockefeller a continué à s'entourer d'art et d'artistes.


Sa plus grande réussite a été la co-fondation du MoMA avec Bliss et Sullivan. Elle a fait don au musée de 181 bijoux de sa collection, d'artistes tels que Seurat et Van Gogh, ainsi que d'œuvres importantes au Metropolitan Museum of Art et à The Cloisters.


Mary Quinn Sullivan (1877-1939)

Cofondateur du MoMA en 1929


Mary Quinn Sullivan a commencé sa vie d'adulte en tant qu'artiste et professeur d'art, s'entourant de femmes pionnières. Après avoir étudié à Pratt, elle a voyagé en Europe pour se familiariser avec les stratégies d'éducation artistique et s'est passionnée pour les mouvements d'avant-garde européens tels que l'impressionnisme et le post-impressionnisme.


Ce voyage a stimulé ses habitudes de collectionneur. Ainsi, à son retour à New York, il acquiert certaines de ses premières œuvres d'art à l'Armory Show en 1913. Il a ensuite acquis des œuvres de Cézanne, Van Gogh, Toulouse-Lautrec, Gauguin, Picasso, Derain et Modigliani, entre autres.


Lorsque Sullivan a rejoint Bliss et Aldrich Rockefeller pour fonder le MoMA en 1929, elle a façonné sa mission éducative. Sullivan a également ouvert une galerie d'art commerciale pour exposer des œuvres d'artistes américains et européens tels que Chaim Soutine. Sullivan y engage Betty Parsons, qui ouvrira plus tard sa propre galerie légendaire à New York.


Betty Parsons (1900-1982)

Elle a fondé la galerie Betty Parsons en 1946



Parsons a été initiée à l'art à l'âge de 13 ans, lorsqu'elle a visité l'Armory Show de 1913, déjà mentionné. C'est alors qu'elle a décidé de consacrer sa vie à l'art, en devenant d'abord artiste, puis galeriste légendaire.


Parsons a ouvert sa galerie éponyme en 1946 sur la 57e rue à Manhattan. Son goût pour l'art a toujours été progressif et elle s'est immédiatement intéressée aux travaux radicaux de l'expressionnisme abstrait naissant. Parsons a représenté les peintres les plus vénérés de ce mouvement : Jackson Pollock, Mark Rothko, Barnett Newman et Clyfford Still, qu'il appelait affectueusement les "quatre cavaliers". Elle a également représenté de nombreuses femmes artistes, des artistes afro-américains, latino-américains et asiatiques, alors que peu de galeries américaines le faisaient. Parmi eux, Agnes Martin, Louise Nevelson, Roberto Matta, Kenzo Okada et Thomas Sills.

"Je ne me suis jamais demandé si l'artiste était un homme ou une femme", a-t-elle déclaré lors d'une interview en 1977. "J'ai toujours pensé : 'Ils sont bons ou pas bons ?

Dans la deuxième partie (à paraître lundi), nous parlerons du Whitney Museum, de la Frick Collection, des musées de la peinture non-objective et d'une artiste qui a encouragé plusieurs artistes modernes de son époque.

3 vues0 commentaire

Posts récents

Voir tout