La véritable histoire secrète de l'œuvre la plus importante du 20e siècle

Parmi toutes les grandes œuvres produites au cours du siècle qui a vu naître l'avant-garde, il en est une qui se distingue incontestablement : La Fontaine, un urinoir qui, par magie (ou par l'art ?), est devenu un objet d'art. Qui a fait ce travail ?


Duchamp's or von Freytag Loringhoven's Fountain - ready made dadá
Fountain a été reproduite plusieurs fois. Aujourd'hui, nous pouvons le voir dans différents musées du monde entier.

L'histoire officielle raconte qu'un midi de 1917, Marcel Duchamp, artiste et joueur d'échecs français, se promenait dans les rues de New York avec Joseph Stella, un peintre italo-américain, et Walter Arensberg, un riche collectionneur. Ils se sont arrêtés et sont entrés dans la société J.L. Mott à l'angle de la Cinquième Avenue et de la 17e Rue, où ils ont choisi un urinoir Bedfordshire en porcelaine blanche et l'ont emporté. Quelques jours plus tard, Marcel Duchamp envoie la pièce en porcelaine, signée du pseudonyme R. Mutt, à l'American Society of Independent Artists pour qu'elle soit exposée.


Marcel Duchamp (1887, Blainville-Crevon - 1968, Neuilly-sur-Seine)
Marcel Duchamp (1887, Blainville-Crevon - 1968, Neuilly-sur-Seine)

Le controversé Fountain (c'est sous ce titre qu'il est présenté au comité de l'exposition) suscite l'étonnement et est rejeté.


Pourquoi est-ce important ? Sans l'ombre d'un doute, je vous le dis ici même, il s'agit de l'œuvre d'art la plus influente du XXe siècle.


La source, comme d'autres œuvres de Duchamp de l'époque, sont des ready-mades, ce qui signifie "déjà fait". Ils sont également appelés objets trouvés. Donc, en gros, cela consiste à trouver des objets tout faits, a priori pour une fonction quelconque qui n'a rien à voir avec le monde artistique, et qui par le geste d'un artiste "devient" une œuvre d'art. Dans cette action, la pièce cesse d'être utile, elle est décontextualisée et dé-fonctionnalisée et devient disponible pour une contemplation esthétique. Pour cette raison, Duchamp est reconnu comme l'antécédent direct de l'art conceptuel.


Mais revenons à notre question : Duchamp est-il ou non le créateur de La Fontaine ?


Depuis quelques années, plusieurs chercheurs proposent que l'œuvre ne soit pas réellement de Duchamp mais d'une artiste, une amie à lui : Elsa von Freytag Loringhoven, une artiste aux multiples facettes, peintre, sculpteur, poète et performeuse. Elle était surnommée "baronne" parce qu'elle avait épousé un baron allemand (dont le titre n'était que nominal) en 1913. En fait, von Freytag Loringhoven s'est installée à New York, où elle s'est liée d'amitié avec des artistes tels que Marcel Duchamp. La baronne aimait s'habiller de manière extravagante, souvent avec des vêtements trouvés dans la rue, et organiser des spectacles et des danses. Elle voulait mettre mal à l'aise le secteur le plus conservateur de la société.


Elsa von Freytag-Loringhoven (1874, Świnoujście - 1927​, París)
Elsa von Freytag-Loringhoven (1874, Świnoujście - 1927​, París)

Quelles sont les raisons qui vous amènent à penser cela ? Faisons un pas à la fois :


Article tiré de The Blind Man sur Fountain Duchamp Elsa von Freytag Loringhoven
Article tiré de The Blind Man relatant ce qui est arrivé à l'étrange objet présenté pour l'exposition.

1. Après l'énorme scandale qui s'en est suivi, le magazine The Blind Man a publié un article sur La Fontaine avec une photographie de l'œuvre prise par Alfred Stieglitz, qui est Alfred Stieglitz. Le photographe écrit à la peintre Georgia O'Keefe le 19 avril et déclare :


"Une jeune femme - probablement à l'instigation de Duchamp - a envoyé un grand pot de chambre sur un piédestal à l'Independent".

Extrait de la lettre que Marcel Duchamp a écrite à Suzanne Duchamp pour lui dire que c'est une de ses amies qui a créé l'urinoir.
Extrait de la lettre que Marcel Duchamp a écrite à Suzanne Duchamp pour lui dire que c'est une de ses amies qui a créé l'urinoir.

2. Irène Gammel trouve la lettre de Duchamp à sa sœur, Suzanne (qui était également artiste) en 1917 et dit :


"Un de mes amis, qui a adopté le pseudonyme masculin de Richard Mutt, a envoyé un pot de chambre en porcelaine comme sculpture. Ce n'était pas du tout indécent - il n'y avait aucune raison de le refuser. La commission a décidé de refuser de le montrer".

Dieu (1917) Elsa von Freytag Loringhoven
Dieu (1917) Elsa von Freytag Loringhoven

3. Glyn Thompson explique que si l'urinoir que Duchamp prétend avoir acheté à la J.L. Mott Iron Works Company n'a pas été fabriqué en 1917, il correspond à l'urinoir fabriqué par la Trenton Pottery Company. En retour, la baronne était devenue une collectionneuse de tuyaux, de canalisations et de toutes sortes d'objets rappelant la scatologie. Ses poèmes jouaient avec des métaphores de la plomberie, et d'autres de ses readymades hantaient le même monde. La même année, von Freytag-Loringhoven a créé la sculpture Dieu avec une pipe tordue sur un piédestal en bois. Ce travail a été attribué par erreur au mécanicien Morton Livingston Schamberg. Les deux pièces dialoguent mais, fait révélateur, Elsa ne revendique la paternité d'aucune d'entre elles.


Après la disparition de la fontaine originale, Duchamp a commencé à en autoriser la reproduction à partir de 1950, longtemps après la mort de von Freytag.


Peut-être n'avons-nous pas de réponse concrète, mais avec tous ces indices, nous pouvons reconstituer le puzzle, n'est-ce pas ?



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